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Scoliosis Research Society
SRS: Scoliosis Research Society

Scoliosis Research Society

Dedicado a la atención óptima de los pacientes con deformidad de la columna

Introducción a la escoliosis

Primeras preguntas de los padres sobre la escoliosis
Hay varios diferentes tipos de escoliosis que afectan niños /as. Por lejos, el tipo de escoliosis más común es el “idiopático”, que significa que la causa exacta no es conocida. La escoliosis idiopática ocurre en niños/as que han empezado a caminar y en niños/as algo mayores, pero en la mayoría de los casos comienza desde los 10 años hasta que el/la adolescente ha completado su crecimiento.

¿Cuál es la diferencia entre escoliosis idiopática y otros tipos de escoliosis?

Escoliosis idiopática
El término idiopática significa de causa desconocida. Aunque no conocemos con seguridad que causa la mayoría de las escoliosis (80% a 85%), sabemos que tiende a darse en familias. La escoliosis no es una enfermedad contagiosa, como un resfrío. No hay nada para que Ud. pueda prevenirla.

Escoliosis congénita
El término “congénita” significa que Ud. ha nacido con la condición. La escoliosis congénita comienza cuando la columna se forma antes del nacimiento. Parte de una o más vértebras no se forman completamente o la vértebra no se ha separado en la forma apropiada. Este tipo de escoliosis puede estar asociada con otras alteraciones, tales como problemas en el corazón o los riñones.

Escoliosis neuromiopática
Cualquier enfermedad que afecte los nervios y músculos puede llevar a una escoliosis. Esto es más comúnmente debido a desequilibrio muscular y/o debilidad. Las comunes enfermedades neuromusculares que pueden llevar a la escoliosis incluyen la parálisis cerebral, la distrofia muscular y la lesión de la médula espinal.

A) Una adolescente con escoliosis idiopática torácica hacia el lado derecho
B) Su prominencia costal es más notoria cuando se inclina hacia delante.
C) Esta radiografía de su columna vertebral claramente muestra la curva torácica derecha.
Cortesía del Texas Scottish Rite Hospital for Children.

¿Qué serio es una escoliosis del adolescente?
La escoliosis del/a adolescente no pone en riesgo la vida y la mayoría de las curvas no causan problemas graves. Sin embargo, si una curva es severa, puede afectar el crecimiento.

Cuando la curva es muy grande, puede causar problemas cardíacos y pulmonares. Una curva muy grave también puede comprimir las raíces nerviosas o la médula espinal, lo que puede dar lugar a parálisis. Esto es extremadamente raro. El tratamiento adecuado evitará que la curva progrese a tal grado de severidad.

¿La escoliosis causa dolor de espalda?
La escoliosis del adolescente no debiera causar dolor de espalda, aunque curvas graves pueden causar incomodidad ocasional. Si el dolor de espalda es severo o está asociado con debilidad de los miembros o entumecimiento, consulte a su doctor/a.

¿Puede la escoliosis mejorar espontáneamente?
Las curvas de una escoliosis idiopática no se enderezan por sí solas. Muchos/as niños/as tienen curvas leves que no requieren tratamiento. En estos casos, los niños/as crecen y llevan una vida normal, pero sus pequeñas curvas nunca desaparecen.

Si las curvas graves no son tratadas, lo mejor que puede esperar es que no empeore. Esto depende de cuando su niño/ ha dejado de crecer. Las curvas en niños/as quienes casi han terminado su crecimiento pueden detener su progresión. Si la columna vertebral de su hijo/a está todavía creciendo, es más probable que su escoliosis empeore.

¿Qué puedo hacer para prevenir que mi escoliosis empeore?
Los únicos tratamientos que han demostrado alterar la progresión de la escoliosis idiopáticas son la utilización de un corsé y la cirugía. No hay evidencia en la literatura médica actual que la terapia física, estimulación eléctrica, quiropraxia u otras opciones tienen algún impacto en las curvas escolióticas.

¿Es seguro para mi hijo/a realizar ejercicios y participar en deportes?
Niños/as con escoliosis idiopática pueden participar en cualquier deporte siempre y cuando no tengan dolor de espalda asociado a dicha participación. Siempre es una buena idea que los niños tengan un buen estado físico con ejercicios.

¿Será mi hijo/a capaz de vivir una vida normal?
Si. Las personas que tienen curvas que no requieren cirugía son capaces de participar en las mismas actividades y deportes que las personas que no tienen escoliosis. Rara vez hay restricciones en alguna de sus actividades.

Lo mismo usualmente se aplica a las personas que han tenido cirugía por su escoliosis. Ellos/as pueden tener los mismos trabajos que las personas que no han tenido una cirugía de escoliosis. Pueden usualmente realizar los mismos deportes que hacían antes de la cirugía. Debieran, sin embargo, contactar a sus médicos/as antes de empezar nuevas actividades (trabajos o deportes) para estar seguros que no tienen restricciones específicas.

Preguntas frecuentes sobre las causas de la escoliosis

¿Ocurre la escoliosis en familias?
Si. Aproximadamente el 30% de los/las pacientes con escoliosis idiopática del adolescente (AIS) tienen una historia familiar de escoliosis. Actualmente se desarrollan muchos proyectos de investigación para determinar el vínculo genético o hereditario.

Si yo tengo escoliosis ¿la tendrá mi hijo/a?
De acuerdo a investigaciones recientes, alrededor de uno de cada tres niños/as cuyos padres tienen escoliosis, desarrollarán la deformidad vertebral. La escoliosis está considerada una condición parcialmente genética. Los médicos/as no saben exactamente que gen es el causante.

Existe una prueba genética para escoliosis idiopática, pero es específica para algunas etnias. Esta prueba se utiliza para predecir si la escoliosis de un paciente tiene probabilidades de empeorar y que necesiten en un futuro un corsé o cirugía. Los/las médicos/as aún no saben si la prueba se puede utilizar para predecir la probabilidad de transmisión de la escoliosis a los/as hijos/as.

¿La mala postura de mi hijo/a es la causa de su escoliosis?
No. La mala postura no causa escoliosis. La escoliosis puede ser la razón de la mala postura de su hijo/a, especialmente si él o ella tiende a inclinarse hacia un lado.

¿Una diferencia de longitud de las piernas puede causar o empeorar una escoliosis?
Una diferencia de longitud de las piernas no causa escoliosis. Una gran diferencia de longitud puede, sin embargo, que una escoliosis aparente peor. En esta circunstancia infrecuente, un realce en el zapato puede ser recomendado./p>

Los realces en el calzado son también útiles para corregir algún desequilibrio del tronco que podría estar relacionado a una diferencia de longitud de las piernas.

¿Las actividades deportivas o mochilas pesadas causan escoliosis?
Las actividades deportivas o mochilas pesadas no causan escoliosis ni hacen que la curva empeore. Las mochilas pesadas pueden estar relacionadas con dolor de espalda, sin embargo. Si el dolor de espalda está presente, es aconsejable aligerar el peso. Los/as niños/as debieran llevar mochilas más livianas con las correas puestas sobre ambos hombros.

¿Está la escoliosis relacionada a un traumatismo?
La escoliosis idiopática no está causada por lesiones o traumatismos

¿Cómo puedo prevenirla?
Como las causas de escoliosis no son conocidas exactamente, es difícil determinar cómo prevenirla. Si las causas son genéticas, entonces realmente no hay mucho que hacer una vez que un bebé es concebido.

Preguntas frecuentes sobre la detección de la escoliosis
La escoliosis es a menudo detectada durante un control pediátrico regular.

¿A qué edad los niños deben ser evaluados para detectar una escoliosis?
Los/las niños/as pueden ser examinados a cualquier edad, aunque la escoliosis idiopática es más comúnmente descubierta durante la aceleración del crecimiento (10 a 15 años de edad). La Scoliosis Research Society (Sociedad de Investigación de la Escoliosis) recomienda que las niñas deben ser examinadas dos veces, a los 10 y 12 años de edad y los niños una vez a los 12 o 13 años de edad. Existe una gran controversia en cuanto a los beneficios de la detección en la escuela.

¿Los/las hermanos/as de los/las niños/as con escoliosis necesitan ser examinados/as?
Debido a que la escoliosis tiende a darse en familias, es bueno tener hermanos/as controlados en sus exámenes físicos anuales, especialmente durante sus períodos de crecimiento (10 a 15 años).

La detección temprana es importante y los padres pueden ayudar. Mire la espalda de su hijo/a en traje de baño. Si Ud. ve que un hombro parece más alto que el otro, o en un lado de la caja torácica sobresale más que el otro, consulte a su pediatra.

¿Cuándo los niños/as de padres con escoliosis deben ser examinados?
Los hijos de padres con escoliosis se deben examinar anualmente, especialmente durante sus períodos de crecimiento (10 a 15 años).

¿Por qué no nos damos cuenta antes?
En muchos casos, las curvas no aparecen hasta los primeros años de la adolescencia. Curvas pequeñas a menudo pasan desapercibidas hasta que el/la niño/a le aumenta la velocidad de crecimiento durante la pubertad. Debido a que la escoliosis rara vez es dolorosa, los/las niños/as y sus padres no pueden descubrirla hasta que haya señales más obvias.

Además, los/las adolescentes tienden a ser púdicos. Muchas niñas son auto-conscientes y tienden a usar ropa holgada. Las curvas se hacen evidentes cuando comienzan a usar ropa ajustada (trajes de baño, camisetas).
También los/las adolescentes pueden no ver regularmente a sus pediatras.

¿Por qué nuestro pediatra no vio antes su escoliosis?
Las curvas escolióticas pueden agravarse muy rápido, especialmente durante la pre-adolescencia. Su pediatra puede no haber visto a su hijo/a durante este momento del crecimiento.

Preguntas frecuentes sobre la investigación en escoliosis

¿Qué investigación en escoliosis se está realizando actualmente?
Actualmente la investigación en escoliosis está enfocada a las causas de la enfermedad.

Existen muchos factores que pueden contribuir para producir una curva en la columna. Los principales factores que están actualmente investigados son los genéticos (hereditarios), alteraciones de las partes blandas (músculos, ligamentos y discos), alteraciones del crecimiento vertebral y problemas en el sistema nervioso central.

¿Los niños nacen con escoliosis idiopática?
Los/las niños/as con verdadera escoliosis idiopática pueden haber nacido con los marcadores genéticos que causan escoliosis. Los genes que están en estos marcadores no se conocen con exactitud, y los investigadores están trabajando en la búsqueda de ellos.

¿Existe alguna prueba genética?
Si, hay una prueba genética que ayuda a determinar si una curva va a empeorar. Sin embargo, la prueba genética es actualmente para un grupo selecto de niños/as. Este grupo son niñas Caucasianas entre los 9 y 13 años de edad, con curvas que miden entre 10 a 25 grados. Los investigadores están trabajando en mejorar esta prueba para incluir todos los grupos étnicos y todas las edades de los niños.