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Scoliosis Research Society
SRS: Scoliosis Research Society

Scoliosis Research Society

Dedicado a la atención óptima de los pacientes con deformidad de la columna

Tratamiento quirúrgico de la escoliosis

Preguntas frecuentes sobre la cirugía de la escoliosis.
La mayoría de los cirujanos de escoliosis acuerdan que los/las niños/as que tienen curvas muy severas (50 grados o más) necesitarán cirugía para disminuir la curva y prevenir su agravamiento.

La operación para tratar una escoliosis es una fusión espinal. Ésta es un proceso de “soldadura”. La idea básica es realinear y fusionar todas las vértebras de la curva vertebral de tal manera que queden como un solo y sólido hueso

Con los instrumentos y la tecnología hoy disponibles, los/las cirujanos/as de escoliosis son capaces de mejorar las curvas significativamente.

¿Yo necesito cirugía?
Si tu curva es mayor de 50 grados muy probablemente empeorará, aún luego que hayas completado tu crecimiento. Esto puede aumentar la deformidad cosmética en la columna, como también afectar tu función pulmonar. La cirugía está recomendada.

Curvas entre 40 y 50 grados en un niño/a en crecimiento cae en la “zona gris” – varios factores pueden influenciar para que la cirugía sea recomendada. Esto debiera ser conversado con tu cirujano/a.

¿Es exitosa la cirugía para la escoliosis?
La fusión vertebral es muy exitosa para detener el crecimiento. Actualmente los/las doctores/as también son capaces de enderezar la curva de una manera significativa, lo cual mejora la apariencia del/la paciente/a

¿Cómo quedará mi columna luego de la cirugía?
Como los huesos de la columna protegen tu médula espinal, tu cirujano/a los movilizará solamente hasta donde sea seguro.

El grado de corrección por la cirugía depende de cuán flexible sea tu escoliosis antes de la cirugía. En general, cuanto más flexible sea la escoliosis, mejor será la corrección mediante la cirugía. Tu doctor/a puede medir tu flexibilidad antes de la cirugía con radiografías especiales llamadas con inclinación lateral (bending) o con tracción.

La mayoria de los/as pacientes/as se recuperan de la cirugía con curvas menores a 25 grados. En muchos casos estas pequeñas curvas se notan bastante.

Yo tengo dolor de espalda asociado con mi escoliosis. ¿Puede la cirugía aliviarlo?
Inmediatamente después de la cirugía habrá más dolor que antes, pero esto se resuelve usualmente en un periodo que va de pocas semanas a pocos meses. La mayoría de los pacientes refieren que en un año de la cirugía su dolor está mejor que antes.

Pre and Post-Op
La radiografía de la izquierda muestra dos curvas severas que requieren cirugía.
La radiografía del mismo paciente a la derecha mostrando la corrección obtenida por la cirugía.
Cortesía del Texas Scottish Rite Hospital for Children

Todo el mundo – teniendo escoliosis o no – tiene alguna molestia en la espalda de vez en cuando. No es realista esperar que nunca tenga dolor de espalda en el futuro.

¿Qué está involucrado en una cirugía de fusión vertebral?
En una fusión vertebral las vértebras son fusionadas juntas de tal manera que forman un solo y sólido hueso. Esto detendrá completamente el crecimiento en el segmento anormal de la columna y previene que la curva empeore.

Todas las fusiones vertebrales utilizan algún tipo de material óseo llamado injerto óseo. Generalmente son colocadas pequeñas piezas de hueso en los espacios entre las vértebras que son fusionadas. El hueso crece en forma similar a cuando ocurre una fractura.

Barras de metal son típicamente utilizadas para mantener a la columna en su lugar hasta que la fusión ocurre. Las barras están unidas a la columna vertebral por tornillos, ganchos o alambres.

Bone is scooped out of the iliac crest to be used as a bone graft.
El hueso se recogió de la cresta iliaca para ser usado como injerto óseo

¿Qué es un injerto óseo?
Un injerto óseo es usado primariamente para estimular la producción de hueso. Éste incrementa la producción y ayuda a que las vértebras se fusiones todas juntas en un hueso sólido.

En el pasado un injerto óseo recolectado de la cadera del paciente era la única opción para fusionar las vértebras. Este tipo de hueso es llamado autólogo. Recolectar hueso autólogo requiere una incisión adicional durante la operación. Esto aumenta la duración de la cirugía y puede producir un aumento del dolor postoperatorio.

Una alternativa para recolectar un injerto óseo es un aloinjerto, es decir de un cadáver humano. Un aloinjerto es típicamente adquirido a través de un banco de huesos.

¿Cuánto dura la cirugía?
La mayor parte de las cirugías duran de 4 a 12 horas dependiendo del tamaño de la curva del/la paciente y cuántas vértebras necesitan ser fusionadas

¿Cuánto dolor voy a tener después de la cirugía?
La cantidad de dolor que refieren las personas después de la cirugía varía mucho de un/a paciente a otro. La cirugía es un procedimiento mayor que involucra músculos que han sido movilizados y la realineación del esqueleto

Los primeros días suelen ser bastante incómodos, pero la mayoría de la gente mejora rápidamente en el tercer o cuarto día y puede caminar alrededor, y entrar y salir de la cama lo suficientemente bien como para volver a casa. El dolor sigue mejorando poco a poco y la mayoría de los/las adolescentes puede regresar a la escuela por 2 a 3 semanas después de la cirugía.

Un dolor leve puede persistir, pero luego de 3 a 6 semanas después de la cirugía, los medicamentos para el dolor ya no deberían ser necesarios.

¿Qué tipo de control del dolor habrá después de la operación?
El control del dolor varía entre los diferentes médicos y hospitales. En muchos casos se utiliza un PCA (máquina de analgesia controlada por el paciente), que inyecta una pequeña dosis de medicamento para el dolor por vía intravenosa cuando se presiona un botón. Algunos cirujanos utilizan un catéter intravenoso (pequeño tubo de plástico colocado en una vena) para proporcionar el medicamento. El sistema de alivio del dolor que su médico está acostumbrado a usar es probablemente el más seguro y confiable.

En el segundo o tercer día después de la cirugía, tu médico probablemente cambiará el medicamento por pastillas o analgésicos líquidos por vía oral. Estos medicamentos serán un opiáceo (parecidos a la morfina) Debido a que estos medicamentos son conocidos por ser adictivo si se toma durante mucho tiempo, tratará de cambiar a otros analgésicos no opiáceos tan pronto como sea posible para que te vayas a casa.

¿Los ganchos y las varillas quedan en mi columna, incluso después de que se ha fusionado?
Si las barras se utilizan en una fusión, por lo general no necesitan ser removidas. Sin embargo, algunas personas pueden solicitar la remoción del implante por una variedad de razones.

¿Hará la fusión que mi espalda sea rígida e incapaz de moverse?
Después de la fusión espinal la mayoría de las personas tienen suficiente movimiento en la espalda para llevar a cabo todas las actividades de la vida diaria y la mayoría de los deportes. Si tú participas en actividades que requieren una enorme cantidad de flexibilidad, puede tomar un tiempo para adaptarse. La mayoría de la gente encuentra que dentro de un año más o menos la espalda comienza a sentirse "normal" al participar en esas actividades.

¿Puedo tener mi escoliosis corregida sin una fusión?
Nos hubiera gustado que tuviésemos tenido un método y materiales que enderecen la columna vertebral y también permitir el movimiento normal entre todas las vértebras. Lamentablemente, no tenemos esta posibilidad. Cualquier cosa que ponemos en mantener la columna recta, también hace que la columna vertebral sea rígida en el área de la cirugía.

La cirugía de la escoliosis se puede hacer sin realizar una fusión. Por desgracia, las varillas que enderezan la columna eventualmente se romperán si los huesos no crecen juntos. Así que si se hace la cirugía sin fusión, es probable que sea necesario repetir varias veces un procedimiento a medida que la columna crece.

Preguntas comunes sobre la recuperación de la cirugía.
La mayoría de los pacientes están en el hospital durante 4 a 10 días, fuera de la escuela durante 2 a 6 semanas, y de regreso a las actividades en 2 a 6 meses.

¿Cuánto tiempo los pacientes necesitan medicamentos para el dolor después de ser dado de alta?
La mayoría de los/as cirujanos/as prescriben analgésicos fuertes a los/las pacientes después de la cirugía de escoliosis. Los/las pacientes que no han utilizado los analgésicos opiáceos antes, por lo general dejan de necesitarlos dentro de 2 a 4 semanas después de la cirugía. Si el/la paciente ha utilizado estos medicamentos con frecuencia antes de la cirugía, puede tardar más en dejar de necesitarlos.

Lo mejor es que deje de tomar estos medicamentos fuertes tan pronto como sea posible, ya que pueden ser adictivos si se toman durante largos períodos de tiempo./p>

¿La cirugía conduce a restricciones permanentes sobre las actividades?
No, la mayoría de los/las pacientes son capaces de volver a todas sus actividades y deportes favoritos.

La mayoría de los/las pacientes regresan a sus actividades deportivas sin contacto (correr, levantamiento de pesas, ejercicios) en aproximadamente 4 a 6 meses después de la cirugía.

Antes de regresar a todas las actividades, incluyendo deportes de contacto, la columna vertebral debe haber curado totalmente. Normalmente se tarda de 6 a 12 meses después de la cirugía para obtener una fusión sólida de la columna vertebral y volver a todas las actividades.

¿Voy a ser capaz de caminar después de la cirugía?
Sí. Algunos/as pacientes pueden necesitar terapia física después de la cirugía, pero son capaces de caminar cuando son dados de alta del hospital.

¿Cuándo puedo volver a la escuela después de la operación?
La mayoría de los/las niños/as faltan entre 2 a 4 semanas de clases después de la cirugía. Normalmente se tarda alrededor de 4 semanas antes de que la columna vertebral esté sanada lo suficiente como para llevar una mochila.

¿Cuándo puedo empezar a salir con mis amigos de nuevo?
Tus amigos te pueden visitar después de la cirugía en el hospital y en casa. Salir con los amigos - como a las funciones de la escuela o el cine - se puede hacer después de que tú hayas dejado de tomar todos los medicamentos para el dolor y te sientas que has vuelto a la normalidad (esto suele ocurrir alrededor de 4 semanas después de la cirugía).