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Scoliosis Research Society
SRS: Scoliosis Research Society

Scoliosis Research Society

Dedicado a la atención óptima de los pacientes con deformidad de la columna

Escoliosis

Escoliosis idiopática

Adultos

A) Adult scoliosis present since adolescence. B) A lumbar spine front-view X-ray showing degenerative scoliosis (scoliosis due to the aging process).
Figura 1:
A) Escoliosis del adulto
presente desde la adolescencia.
B) Vista frontal de rayos X de
una columna vertebral que
muestra la escoliosis
degenerativa lumbar
(escoliosis debido al
proceso de envejecimiento).

Cuando una deformidad de la columna se descubre en un adulto, a menudo es muy diferente de una deformidad en un lactante o juvenil. Los objetivos del tratamiento son a menudo diferentes, dependiendo de la ubicación de la escoliosis. La deformidad en un adulto puede haber estado presente desde la infancia o puede ser el resultado del proceso de envejecimiento (Figura 1). En los adultos, es más común para todas las áreas de la columna vertebral afectadas incluyendo las vértebras del cuello. Mientras que la escoliosis en los niños a menudo se descubre en exámenes físicos de rutina, la escoliosis en los adultos suele ser descubierto cuando el dolor o malestar requiere una visita al médico/a. Además de dolor en la espalda, los/las pacientes pueden tener dolor irradiado hacia las piernas. El tratamiento de la deformidad de la columna vertebral en adultos se centra en restaurar la función y aliviar el dolor en combinación con la corrección de la curvatura de la columna vertebral.

La deformidad de la columna del/la adulto/a se refiere a curvaturas anormales de la columna vertebral en los pacientes que han completado su crecimiento. Por lo tanto, se ven típicamente en hombres y mujeres mayores de dieciocho años. El rango de edad de los pacientes que buscan tratamiento para la escoliosis de adultos y otras deformidades varía ampliamente, sin embargo. No es raro que los pacientes que están bien entrados los años sesenta, setenta o incluso años ochenta se presentan con síntomas de dolor y limitaciones funcionales. Con el aumento de la esperanza de vida, junto con estilos de vida más activos, el número de adultos mayores que requieren tratamiento también ha subido. A diferencia de la paciente más joven o adolescente con una deformidad de la columna, el adulto mayor presenta con un conjunto completamente diferente de los problemas y desafíos para el médico tratante.

Causes
Hay muchas causas diferentes de deformidad de la columna en el adulto. Las variedades más comunes son la escoliosis idiopática que estaba presente durante la adolescencia y luego empeoró durante la edad adulta, y la deformidad que comenzó en la edad adulta debido a cambios degenerativos (desgaste) en la columna vertebral y las deformidades que se desarrollaron posteriormente en la vida. Otras causas menos frecuentes incluyen curvaturas debidas a la osteoporosis (huesos frágiles), fracturas anteriores de la columna vertebral debido a un accidente, espondilolistesis (deslizamiento de vértebras) y rara vez, las infecciones y los tumores de la columna vertebral.