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Scoliosis Research Society
SRS: Scoliosis Research Society

Scoliosis Research Society

Dedicado a la atención óptima de los pacientes con deformidad de la columna

La columna envejecida

Osteoartritis y otras enfermedades degenerativas de la columna

Hernia de Disco Lumbar

Un disco roto, herniado o desplazado son generalmente sinónimos. Las hernias de discos ocurren generalmente entre los 20 a 50 años de edad, pero pueden ocurrir a cualquier edad. En pacientes ancianos, pueden estar asociados a procesos degenerativos como artrosis y compresiones radiculares.

Síntomas y diagnóstico. Típicamente, la mayoría de los pacientes tendrán un episodio o dos de dolor lumbar bajo no asociado a un evento traumático que subsecuentemente desarrollará dolor de pierna, comúnmente conocido como ciática. La ruptura del disco y herniación se produce como consecuencia de la degeneración y falla del disco en varias partes del mismo. In pacientes donde los síntomas duran más de varias semanas, o que tienen compromiso severo o progresivo de debilidad en los miembros inferiores o pérdida de esfínteres, urinarios o rectal, una RNM o TC deben ser llevadas a cabo para identificar la anormalidad.

Tratamiento. Los síntomas frecuentemente son auto limitados y responde a la restricción de actividad, a los anti inflamatorios no esteroideos y a los cortos períodos de reposo. Gran parte de pacientes recuperan sin tratamiento quirúrgico. Si el dolor es particularmente severo, entonces ejercicios y terapia física es lo recomendado. A medida que los síntomas disminuyen, el regreso a las actividades habituales puede tomar unas 4 semanas. La medicación con esteroides ha sido usada en el pasado para tratar la ciática, sigue siendo una herramienta valiosa hoy en día para este propósito, están asociadas a múltiples complicaciones y de ser usadas, deben ser por cortos períodos de tiempo.

De no haber mejoría clínica en los primeros 3 meses con el tratamiento no quirúrgico o si el dolor de la pierna o la debilidad muscular persiste o empeora, el tratamiento quirúrgico pasa a ser el sugerido. El procedimiento más común para esta patología es la discectomía que consiste en una pequeña incisión desde la espalda y se reseca la porción de disco herniado. El alivio de los síntomas tiende a ser rápida. Los pacientes sanos que requieran esta cirugía, la pueden hacer en forma ambulatoria, pero puden necesitar hospitalización por los efectos secundarios de la anestesia o la medicación analgésica usada postoperatoriamente. Luego de la cirugía es necesaria algún tipo de recuperación y retorno gradual a las actividades. El tiempo que requiera retornar al trabajo o actividades deportivas deberán ser acordadas con el cirujano.