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Scoliosis Research Society
SRS: Scoliosis Research Society

Scoliosis Research Society

Dedicado a la atención óptima de los pacientes con deformidad de la columna

La columna envejecida

Osteoartritis y otras enfermedades degenerativas de la columna

Estenosis vertebral

Cuando la artrosis o cambios degenerativos empeoran, el canal espinal (el espacio que contiene la médula espinal y las raíces nerviosas) puede estrecharse. Y uno de los ligamentos largos (ligamento amarillo) que cruza el espacio detrás de las vértebras puede acortarse y engrosarse relativamente. Estas estructuras presionan los nervios del canal medular.

Síntomas y Diagnóstico: La constricción o estenosis, puede llevar a dolor en la pierna mientras camina o bipedesta y usualmente alivia en sedestación o cuando se acuesta. Estos síntomas son conocidos como claudicación neurológica, los cuales deben ser diferenciados de un tipo similar de dolor que irradia por la pierna, causado por problemas circulatorios, artrosis de cadera o neuropatía diabética.

La estenosis medular es diagnosticada específicamente con TC o RNM. Algunas veces, EMG y velocidad de conducción nerviosa son utilizados para diferenciar cuadros simil neuropatía diabética.

Tratamiento: El tratamiento no quirúrgico consiste en mediación anti inflamatoria, ejercicios, y terapia física. Ocasionalmente, anestesia local y esteroides son aplicados en partes blandas, como en músculos y ligamentos, o dentro del canal medular (epidural) cercanos a las raíces nerviosas. si estos procedimientos no alivian los síntomas, entonces la descompresión del nivel vertebral en cuestión puede ser necesaria. Dicha cirugía es efectiva y los pacientes pueden caminar distancias más largas y sedestar sin dolor. La cirugía consiste en descomprimir el canal removiendo el techo del mismo (laminectomía) y aumentar los espacios por donde pasan las raíces (foraminotomía). La fusión de las vértebras en cuestión también tiende a ser necesaria, si se constata inestabilidad. Es importante entender que la fusión espinal es un procedimiento que produce la unión entre vértebras utilizando hueso, ya sea de la pelvis propia o de Banco de Huesos. En la mayoría de los casos, un implante metálico que consiste en tornillos y barras es utilizado para ayudar a mantener la estabilidad entre los segmentos o vértebras mientras la fusión es llevada a cabo. 

La estadía hospitalaria es más corta cuando la fusión no es realizada y un poco más larga cuando sí. En estos casos, particularmente si el paciente presentaba un compromiso neurológico pre operatorio, un período de internación en un centro de rehabilitación para recuperar fuerza y movilidad puede ser necesaria. Los cuidados post alta hospitalaria, consisten en la actividades físicas y atléticas, manejo de automóvil, el posible uso de la ortésis será discutida por el cirujano basado en cada paciente en particular.

Open Canal Closed Canal
RNM corte axial de la columna (imagen de la izquierda), muestra un canal espinal abierto. Mientras la misma imagen (en la derecha), compromiso severo del canal.