Escoliosis Congénita

Observación

La observación es usualmente el primer método de tratamiento en un niño con deformidad de columna. El médico necesita determinar inicialmente si la curvatura progresará- esto es si se agravará. Algunos niños presentarán curvas estables y que no cambian mientras que otros tendrán curvas que muestran un incremento progresivo. El hecho de que el cirujano espinal pediátrico esta "observando" a su niño no significa que él/ella no lo estén tratando. Durante este período, no sólo el doctor buscará cambios en la curva, sino que probablemente ordenará algunos test especiales para evaluar a su niño y quizás tenga que ver a otros médicos. Esos tests pueden incluir el estudio de RM o una TC. Su niño puede ser referido a otros especialistas como un genetista, cardiólogo o neumonólogo para asegurarse que no existen problemas en otras partes del cuerpo.

La RM se solicita para evaluar la médula espinal y descartar anomalías que pudieran estar causando también la escoliosis o cifosis (dorso redondeado). Los niños usualmente necesitan de sedación para relajarlos durante el tiempo en que se realiza el estudio. Niños muy pequeños pueden requerir de anestesia general la cual tiene riesgos aunque no hay radiación. La TC puede ser efectuada para comprender mejor la anatomía de la deformidad en las escoliosis congénitas (Figura 3). Si su niño es sospechoso de presentar síndrome de insuficiencia torácica, el cirujano espinal puede también solicitar TC del tórax para medir los volúmenes pulmonares y así poder compararlos con valores normales. Apropiadamente ajustados para los niños la TC implica un nivel de radiación bajo.


Figura 3. Tomografía computada con reconstrucción 3D mostrando una hemivértebra (defecto de formación parcial)

El cirujano espinal pediátrico probablemente quiera controlar a su niño cada cuatro o seis meses y tener una nueva radiografía de frente y perfil. Así permitirá medir las curvas y comparar con las radiografías realizadas previamente así como con la original. Es muy conveniente tener las imágenes radiográficas realizadas en los mismos lugares de tal manera que se puedan obtener similares estudios para comparar. El doctor probablemente continuará con la observación a menos que existan importantes cambios en la forma de la curva. En pocos y raros casos la curva mejora o aún desaparece (como en las escoliosis infantiles). Si el cirujano espinal pediátrico documenta progresión de la curva una forma diferente de tratamiento debe ser requerida. Probablemente le solicitará estudios radiográficos de inclinación de la columna par evaluar la flexibilidad de las curvas y le ayudará a determinar el tratamiento.

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