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Scoliosis Research Society
SRS: Scoliosis Research Society

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Dedicado a la atención óptima de los pacientes con deformidad de la columna

La columna envejecida

Osteoporosis y fracturas por compresión

Osteoporosis es la disminución de la masa ósea, más comúnmente vista en mujeres en el período de la post menopausia. Es la disminución tanto en el componente mineral (como el calcio y fósforo), a su vez es llamado el componente orgánico del hueso (como las proteínas). Alrededor de 15 a 20 millones de personas tienen osteoporosis y un millón y medio de estas personas sufren fracturas debido a la osteoporosis cada año. Dichas fracturas pueden ocurrir con traumas menores o ningún trauma en absoluto.

Síntomas y diagnóstico. El dolor de espalda es el síntoma más habitual de esta patología. Y las radiografías pueden mostrar fracturas por compresión o en cuña vertebral. La RNM o TC pueden ser necesarias para evaluar dichas fracturas en profundidad. Es muy importante establecer el diagnóstico de osteoporosis debido a que similares síntomas pueden ocurrir bajo otras circunstancias como infección, enfermedades del metabolismo óseo y enfermedades tumorales benignas o malignas. La extensión de la osteoporosis puede ser evaluada en una radiografía simple y debería ser confirmada en estudios específicos como test de masa ósea, en algunos casos, biopsia por punción.

Tratamiento. Afortunadamente, la mayoría de las fracturas por osteoporosis son satisfactoriamente tratadas con analgésicos para calmar el dolor, la patología de base debe ser tomada bajo consideración una vez que es reconocida. El tratamiento  de la osteoporosis está evolucionando rápidamente. La combinación del calcio, vitamina D y los estrógenos son controversiales. La calcitonina es utilizada eventualmente para inhibir la pérdida de minerales. Y el fluor, como mineral, fué también usado para intentar aumentar la masa ósea. Más recientemente, drogas del tipo bifosfonatos han sido usadas para mantener o aumentar la masa ósea.  

Además de la medicación, algunos elementos como la ortésis pueden ayudar a controlar al dolor y mantener la deformidad para que no empeore. Aunque la ortésis no corrige la deformidad en cuña de la vértebra, si dan soporte a la columna y tienden a disminuir el espasmo muscular.

En casos raros, la cirugía puede ser necasaria para controlar el dolor, mejorar la deformidad, o descomprimir las raíces nerviosas o la médula. Las nuevas técnicas para tratar el problema de las fracturas por compresión vertebral, como la vertebroplastía o cifoplastía. En vertebroplastía, un cemento óseo es inyectado dentro del cuerpo vertebral para mejorar la fuerza del hueso. En la cifoplastía, el cemento es inyectado después de mejorar la deformidad habiendo inflado un balón en el defecto y se rellena el espacio con cemento. Ambos procedimientos requieren una sedación e inclusive muchas veces requiere anestesia general. El procedimiento se realiza mediante pequeñas incisiones, bajo control de radiografía. Como en todo procedimiento quirúrgico conlleva riesgos.